論文を書くときに再現性が気になってくる

論文を書いていると再現性がとても気になってくる。
やっぱり、小保方事件もあったりして再現性が低いものは論文として出すことができないのだ。
いや、できないというよりとても怖い。
もし、世の中に出した論文がインパクトがある場合には、世界の誰かが真似をするか再現実験をするだろう。
その時に、僕の出した論文が再現できないととても問題になり、所属研究室の評判を下げてしまうのだ。

世の中の人は再現性についてどの程度認識があるのだろうか?
あの有名なNatureという論文誌に掲載されている論文の多くは再現することが難しいといわれている。
この事実のとらえ方はいくつかあるだろうけど、僕の考えではある意味で仕方ないと思うのだ。再現を取りずらいというのはその現象を起こす条件が限られており、さらに、起こりにくいということ。

別にこれは必ずしも悲観的に考える必要はないと思う。
再現性が取りずらいといっても、数ある事象から一部の重要な事象が存在する場合もある。
今後、条件を最適化したり、より制御された実験系を構築することで再現性が向上する可能性もあるだろう。だから、重要な事象は再現性が低くても世の中に早く出したほうがいいと思う。

僕の言いたいのは再現性が低いからと言っても、重要な事象があるということだ。
例えば、はやぶさが持ち帰った小惑星イトカワの粒子を解析したとしても再現を取るのは難しいだろう。もし、同じ星から粒子をとってくることができたとしてもある程度のばらつきがあり、一回目に分析した粒子と状態が違う可能性がある。しかし、イトカワの粒子は解析するのに値し、とても重要な情報が含まれているのだ。

論文を書くとき思うのは再現性がどれほどあるかどうか。とても不安になる。だから、時間の許す限り再現実験を行い再現性が取れるかどうか、文章の表現を考える。ビビらず焦らず早く論文を投稿したいものだ。

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